Shopify: il vero negozio che fa concorrenza ad Amazon

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Probabilmente non avrai sentito parlare di Shopify, o sarai in grado di dire cosa fa l’azienda, ma quasi sicuramente lo avrai usato.¬†I pantaloni da jogging che hai trovato su Instagram all’inizio del blocco e che hai indossato continuamente da allora?¬†Quei pantaloncini di Gymshark che non usi da mesi, ora le palestre sono chiuse?¬†Il caff√® in grani che hai comprato online e macinato a casa, mentre aspettavi la riapertura dei caff√®?

Shopify fornisce la tecnologia a chiunque per creare un negozio e vendere i propri prodotti online, dall’estremit√† visibile del sito Web alle funzionalit√† di elaborazione necessarie per aggiungere stock, monitorare l’inventario e completare le vendite.¬†Poich√© √® conveniente, Shopify √® preferito dai marchi di piccole e medie dimensioni che non possono permettersi di pagare costose build di siti Web personalizzate.¬†I pacchetti base partono da ¬£ 29 al mese.¬†Circa 1 milione di marchi utilizza i suoi servizi, inclusi nomi importanti come Pepsi e Fashion Nova, e 80.000 di questi commercianti hanno sede nel Regno Unito.

Mentre la strada principale ha lottato e piattaforme come Instagram diventano improbabili giganti dell’e-commerce, Shopify √® esploso in popolarit√†.¬†Quasi 300 milioni di consumatori in tutto il mondo hanno acquistato da un commerciante Shopify solo nel 2019.¬†Si √® rivelata una proposta vincente: se¬†avessi investito¬†$ 5.100 in Shopify nel 2015, quando la societ√† √® diventata pubblica, il tuo investimento iniziale varrebbe circa $ 111.000: un ritorno astronomico del 2.076% sul tuo investimento.¬†Ma Shopify non ha ancora ottenuto il riconoscimento dei consumatori tradizionali.¬†“√ą ovunque, ma da nessuna parte allo stesso tempo”, spiega il prof Sean Sands, esperto di vendita al dettaglio ed e-commerce presso la Swinburne University, Melbourne.

Dipendenti presso Shopify's Waterloo, Ontario, quartier generale.
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¬†Dipendenti presso Shopify’s Waterloo, Ontario, quartier generale.¬†Fotografia: Bloomberg / Getty Images

Non pi√Ļ.¬†Con il lancio di¬†Shop¬†, la nuova app per lo shopping dei consumatori di Shopify, l’azienda sta salendo alla ribalta.¬†La nuova app evita che i negozi debbano crearne di propri e fornisce agli utenti consigli sui prodotti sui marchi per i quali hanno gi√† mostrato interesse: non ci sono pubblicit√†.¬†“Il modo di pensare a Shop √® che √® davvero un assistente personale per lo shopping”, afferma Harley Finkelstein, direttore operativo di Shopify.¬†“√ą un’app che consente un’esperienza di acquisto online pi√Ļ intuitiva.”¬†L’app √® gi√† operativa negli Stati Uniti;¬†un lancio britannico non √® ancora stato fissato.

√ą una mossa ambiziosa che posizionerebbe Shopify come concorrente di Amazon o Etsy.¬†Ma Finkelstein insiste sul fatto che non stanno cercando di rubare la corona di Amazon.¬†“L’intenzione non √® creare un mercato”, afferma, “ma consentire ai consumatori non solo di trovare nuove attivit√† commerciali locali, ma anche di interagire con i loro marchi preferiti”.¬†A differenza di¬†Amazon¬†, Shopify non terr√† le scorte: i marchi controlleranno le proprie catene di approvvigionamento, a meno che non scelgano di utilizzare le capacit√† di spedizione di Shopify.

Se Shop √® o meno un mercato online √® un punto controverso.¬†Vale la pena sottolineare che, a differenza di altri marketplace online, i marchi che utilizzano Shop non avranno un breve margine di manovra: a parte la commissione di transazione di pagamento di Shopify (che √® compresa tra il 2,4 e il 2,9%), Shop non addebiter√† commissioni ai marchi per affittare spazio sul piattaforma.¬†In confronto, Amazon addebita 75 pence per articolo, pi√Ļ commissioni comprese tra il 7% e il 45%.¬†“Il modo in cui Shopify beneficia √® che [Shop] aiuta pi√Ļ consumatori ad acquistare da pi√Ļ negozi Shopify”, spiega Finkelstein.¬†“Man mano che ci riescono, noi abbiamo successo con loro.”

Shopify √® il prossimo grande colosso al dettaglio?¬†Non ancora.¬†Ma √® cos√¨ che lo vogliono.¬†“Ci piace il posizionamento di noi come il marchio dietro il marchio che fa sembrare grandi gli imprenditori”, afferma Finkelstein.¬†“Penso che forse questa √® la nostra parte canadese che mostra un po ‘.”¬†(Shopify ha sede a Ottawa.) L’analista Richard Tse della National Bank of Canada ha monitorato le azioni Shopify sin dalla quotazione dell’azienda nel 2015.¬†“Tutti dicono che stanno cercando di competere con Amazon”, dice Tse.¬†‚ÄúE in superficie [Negozio] potrebbe sembrare cos√¨.

una pubblicità per Shopify nel Lower East Side di New York, 2019
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 Una pubblicità per Shopify nel Lower East Side di New York, 2019. Fotografia: Richard Levine / Alamy Stock Photo

Ma quello che stanno veramente cercando di fare √® portare pi√Ļ affari ai loro clienti commercianti “.

C’√® qualche motivo per cui il capo di Amazon Jeff Bezos si senta allarmato?¬†Possibilmente.¬†La ricerca di eMarketer ha mostrato che Shopify l’anno scorso ha superato la quota di vendite di e-commerce di eBay negli Stati Uniti, lasciandola seconda solo ad Amazon.¬†Se Shop decoller√†, sar√† una proposta interessante per i rivenditori di piccole e medie dimensioni stanchi delle commissioni elevate di Amazon e dell’approccio aggressivo nei confronti dei suoi partner fornitori.¬†Finkelstein ha promesso che Shopify non utilizzer√† Shop per imitare una delle pratiche pi√Ļ famose di Amazon: creare versioni in white label dei prodotti pi√Ļ venduti e venderle a un prezzo pi√Ļ conveniente, riducendo efficacemente i rivenditori.

Shopify √® quasi comicamente semplice da usare: non richiede abilit√† tecniche o di codifica quasi inesistenti.¬†“√ą davvero facile”, afferma Tamsin Gordon, responsabile marketing del marchio di gioielli boutique Maya Magal.¬†Gordon lavorava presso il rivenditore online Not on the High Street, dove avrebbe fatto affidamento sugli sviluppatori per gestire il sito web per lei.¬†Quando Gordon si √® trasferito a Maya Magal, che √® un’operazione molto pi√Ļ piccola – ci sono solo quattro dipendenti nella sede centrale – ha iniziato a gestire il sito da sola.¬†“√ą semplice”, dice.¬†“Posso cambiare il front-end del sito web, fare il conteggio delle scorte, eseguire analisi pull, controllare cosa sta vendendo – posso fare tutto questo da solo.¬†Prima, avrei dovuto convincere i tecnici a farlo. ”

Shopify ha reso accessibile l’avvio di un’attivit√† online.¬†“La tecnologia ha radicalmente democratizzato la propria capacit√† di costruire un grande business”, afferma Finkelstein, “e Shopify ne √® una parte importante … quello che stiamo cercando di fare √® semplicemente livellare il campo di gioco, in modo che le piccole imprese possano competere con le pi√Ļ grandi corporazioni egemoniche e rivenditori “.¬†Finkelstein usa l’esempio di¬†Kylie Cosmetics– La star dei reality Kylie Jenner ha recentemente venduto la maggioranza della societ√† a Coty in un affare da 600 milioni di dollari – per illustrare il suo punto.¬†Mi dice che Kylie Cosmetics ha solo 13 dipendenti a tempo pieno.¬†“Stanno sfidando artisti del calibro di Sephora, Mac e L’Or√©al, ma lo fanno con meno persone”, afferma Finkelstein.¬†“Loro [Kylie Cosmetics] sono in grado di utilizzare la tecnologia Shopify per sfruttare la loro comunit√† esistente e vendere a un pubblico globale”.

kylie jenner, la cui azienda di cosmetici kylie cosmetics usa shopify
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 Kylie Jenner, la cui azienda di cosmetici Kylie Cosmetics utilizza Shopify. Fotografia: Startraks / Rex / Shutterstock

La cosa straordinaria di Shopify √® anche il fatto che l’azienda sembra a prova di recessione.¬†√ą stata fondata da Tobias L√ľtke nel 2006, dopo che l’imprenditore canadese di origine tedesca ha creato un negozio di snowboard online e si √® reso conto che c’era una lacuna nel mercato per una piattaforma tecnologica che ti avrebbe facilmente permesso di creare e personalizzare un negozio online.¬†Nel 2008, la nascente azienda ha colpito la crisi finanziaria e, sorprendentemente, ha continuato a crescere.¬†“Quando l’economia sta attraversando un momento difficile, Shopify ha tradizionalmente funzionato bene”, afferma Finkelstein.¬†Spiega: “Se hai perso il lavoro o hai bisogno di aumentare il tuo reddito, un ottimo modo per farlo √® avviare una piccola impresa”.

Come nel 2008, la recessione globale indotta dal coronavirus si √® dimostrata redditizia.¬†“Anche prima della pandemia, tra il 10 e il 15% delle attivit√† di vendita al dettaglio erano condotte tramite e-commerce”, afferma Tse.¬†“Shopify ha riconosciuto che c’era un’opportunit√† per creare una piattaforma, prodotti e servizi in grado di soddisfare questo cambiamento.”¬†Il coronavirus √® stato un duro vento in poppa nelle vele di Shopify.¬†“Abbiamo visto i nuovi negozi creati sulla nostra piattaforma crescere del 62% in pi√Ļ tra il 13 marzo e il 24 aprile rispetto alle sei settimane precedenti”, afferma Finkelstein.¬†“Molte pi√Ļ persone ora stanno provando la loro mano nell’imprenditorialit√†.”¬†Nel Regno Unito, le creazioni di nuovi negozi online sono cresciute del 70% nello stesso periodo.

Per accogliere questa ondata di imprenditori che registrano nuovi marchi e i consumatori si rivolgono sempre pi√Ļ a Internet per i loro acquisti, il team si √® precipitato a presentare nuove funzionalit√† complementari al Covid-19.¬†“L’obiettivo era creare prodotti per aiutare gli imprenditori e le piccole imprese a sopravvivere a questa cosa”, afferma Finkelstein.¬†Hanno introdotto rapidamente carte regalo e funzionalit√† per consentire la raccolta in negozio.

L’impatto di Shopify sulla vendita al dettaglio non √® uniformemente positivo: √® un fattore abilitante della pratica a volte dubbia del dropshipping.¬†Se hai acquistato vestiti da un marchio Instagram che ha impiegato anni per arrivare, non assomigliava alle fotografie ed era di pessima qualit√†, probabilmente sei caduto vittima di dropshipper.¬†Alcuni dropshipper configurano negozi Shopify per commercializzare prodotti che hanno trovato da altri fornitori – in genere, AliExpress, l ‘”Amazon cinese” – e utilizzano gli annunci Instagram e Facebook per commercializzarli ai consumatori.¬†Quando mordono, il dropshipper effettua l’ordine con il venditore e lo fa spedire direttamente al cliente, intascando il mark-up.

Il dropshipping dalla Cina √® spesso una brutta esperienza per gli acquirenti.¬†Com’era prevedibile, Finkelstein non √® d’accordo: molti dei venditori di Shopify sono dropshipper, che preferiscono la piattaforma per la facilit√† e la velocit√† con cui possono creare negozi dropshipping.¬†“A mio avviso, il dropshipping √® fondamentalmente un ottimo ingresso nell’imprenditorialit√† per le persone che sono avverse al rischio”, afferma Finkelstein.¬†In seguito, aggiunge: “Ai clienti non interessa [se i loro prodotti vengono spediti in dropshipping]”.¬†I dropshipper saranno ammessi sull’app Negozio.

Il fondatore di Shopify tobi l√ľtke parla con il primo ministro canadese, justin trudeau
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¬†Il fondatore e CEO di Shopify Tobi L√ľtke parla con il primo ministro canadese, Justin Trudeau, durante la conferenza annuale dei partner dell’azienda a Toronto, maggio 2018. Fotografia: Canadian Press / Shutterstock

Sophie Slater, del marchio di moda sostenibile Birdsong, che utilizza la tecnologia Shopify, √® cauta nell’usare Shop a causa dei dropshipper sulla piattaforma.¬†“Se guardi qualcosa come Etsy [il mercato online]”, dice Slater, “avevano buone intenzioni, erano certificati come B Corp [un sistema di accreditamento etico per le aziende], ma poi hanno permesso il dropshipping, cosa che ha rovinato il suo fascino. ”

L’impatto di Shopify sulle nostre abitudini di vendita al dettaglio √® stato dirompente.¬†Ha facilitato i marchi sfidanti – piccoli, scrapposi nuovi arrivati ‚Äč‚Äčcon squadre snelle e bassi costi generali – che anche ora stanno diventando gli operatori storici affermati: Kylie Cosmetics, Jeffree Star, Gymshark, Allbirds.¬†Tale √® la loro ubiquit√†, √® facile dimenticare che tutte queste societ√† sono state fondate solo nell’ultimo decennio.¬†Tutti usano Shopify.¬†I marchi pi√Ļ vecchi guardano sempre pi√Ļ a questi nuovi ragazzi sul blocco e cercano di imitare il loro successo.¬†“Stiamo vedendo marchi pi√Ļ grandi che cercano di agire in modo pi√Ļ imprenditoriale … marchi come il ketchup Heinz o il cioccolato Lindt utilizzano Shopify perch√© loro stessi vogliono essere in grado di costruire un modello di vendita al dettaglio che sia flessibile, adattabile e non vogliono necessariamente assumerne 300 persone a gestire un’attivit√† diretta al consumatore “, afferma Finkelstein.

La pandemia di coronavirus ci √® gi√† costata alcuni marchi leader: Warehouse, Debenhams e Laura Ashley sono entrati tutti in amministrazione.¬†Il Center for Retail Research¬†prevede che¬†pi√Ļ di 20.000 negozi britannici chiuderanno nel 2020, un aumento del 28% rispetto al 2019. Shopify sta accelerando il declino delle nostre strade principali?¬†“Questa √® davvero la storia di due mondi di vendita al dettaglio”, afferma Finkelstein.¬†‚ÄúDa una parte ci sono i rivenditori che resistono al cambiamento … dall’altra ci sono i rivenditori resilienti, che hanno reagito a Covid in un modo completamente diverso.¬†Hanno colto nuove opportunit√†, hanno abilitato il ritiro sul marciapiede e le opzioni di consegna locale “.¬†Questi rivenditori resilienti prospereranno, insiste Finkelstein.

L’impatto di Shopify sulle nostre abitudini di consumo e vendita al dettaglio sta solo iniziando a farsi sentire.¬†Ha trasformato la vendita, consentendo ai Davids del mondo della vendita al dettaglio di sfidare i Golia aziendali e vincere.¬†L’app Shop trasformer√† il modo in cui acquistiamo?¬†Probabilmente.

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